Mareok 1024x683Realizzare il prototipo di un dispositivo in grado di dissalare l’acqua di mare in maniera sostenibile. E  rimuovere spontaneamente il sale accumulato durante il funzionamento. Il tutto per ottenere acqua potabile. E’ il risultato che sono riusciti a ottenere i ricercatori del politenico di Torino (Matteo Morciano, Matteo Fasano, Eliodoro Chiavazzo e Pietro Asinari, che ricopre anche il ruolo di direttore scientifico dell’Istituto nazionale di ricerca metrologica – Inrim) e del Mit (Svetlana V. Boriskina).

Dissalare l’acqua di mare il mare in modo sostenibile: l’effetto Marangoni

I ricercatori hanno approfondito i meccanismi alla base del trasporto delle particelle di sale nei dissalatori. Notando un’incongruenza tra le osservazioni sperimentali e le previsioni dei modelli teorici classici. Gli ingegneri del politecnico di Torino, dopo più di due anni di ricerche su simulazioni numeriche e attività di laboratorio finanziate dalla Compagnia di San Paolo (progetto Mitor) e dal Cleanwatercenter (Cwc), hanno dimostrato che questa enorme differenza nel meccanismo di trasporto del sale è da imputare al cosiddetto effetto Marangoni. A quest’ultimo fenomeno, studiato per la prima volta in questo campo di ricerca, è stato quindi attribuito un ruolo chiave nel processo di evacuazione del sale che avviene nelle tecnologie di dissalazione passive.

Effetto Marangoni e dissalazione sostenibile

Ma cosa si intende per effetto Marangoni? Si tratta di un fenomeno presente anche in natura, che può essere osservato nella vita di tutti i giorni. “In una soluzione acquosa – spiega  in nota – Matteo Morciano, ricercatore del dipartimento Energia del politecnico di Torino e primo autore della ricerca – le molecole liquide interagiscono tra loro tramite i legami intermolecolari che generano delle forze chiamate ‘forze di coesione’. Due soluzioni con concentrazioni differenti presenteranno forze di coesione differenti. La presenza di questa variazione di concentrazione, e quindi di forze di coesione, fa sì che il liquido scorra via da regioni a bassa concentrazione, generando un processo di ri-mescolamento. Questo effetto è responsabile delle ‘lacrime’ del vino che si osservano sulle pareti del bicchiere una volta agitato.

Ingegnerizzare l’effetto Marangoni per ri-mescolamento di soluzioni con concentrazioni diverse

“L’effetto Marangoni, dovuto a una variazione di concentrazione nel liquido – aggiunge Morciano – può essere quindi ingegnerizzato e sfruttato per incrementare il ri-mescolamento di soluzioni con concentrazioni diverse. Nel nostro dissalatore (dove le soluzioni trattate sono basate su acqua marina a diverse concentrazioni) questo fenomeno permette di evitare l’accumulo di sale nel dispositivo. Garantendo produttività di acqua distillata costanti e durature, e salvaguardando la componentistica soggetta a deterioramento. La strategia è stata quindi quella di progettare un dispositivo in grado di trarre il massimo vantaggio da questo effetto. Facendo un ulteriore passo verso future applicazioni commerciali del dispositivo”.

Qualche numero

Nella versione attuale, si legge nella nota, e considerando una superficie per l’assorbimento di energia solare di circa un metro quadro, “il dissalatore è in grado di fornire più di 15 litri di acqua al giorno. Inoltre, grazie all’effetto Marangoni, il processo di rimozione del sale risulta essere fino a 100 volte più veloce rispetto alle predizioni basate sulla diffusione spontanea, favorendo così un rapido ripristino delle proprietà dei componenti”.

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