L’espansione del programma Microsoft AI for Earth e la conferma di un investimento di 50 milioni di dollari nei prossimi 5 anni. E’ quanto ha annunciato Brad Smith, President e Chief Legal Officer del colosso informatico fondato da Bill Gates, oggi nella capitale francese in occasione del secondo anniversario dell’Accordo di Parigi sul clima.

Microsoft Artificial Intelligence, le potenzialità 

Il manager nel suo discorso ha sottolineato il ruolo chiave della tecnologia Microsoft Artificial Intelligence in alcuni settori come l’Università, le ONG e le imprese a sostegno del clima, delle risorse idriche, dell’agricoltura e delle attività per la biodiversità.

Il programma Microsoft AI for Earth

Microsoft ha lanciato lo scorso luglio il programma Microsoft AI for Earth con un investimento iniziale di 2 mln di dollari. Nell’ambito dell’iniziativa sono state già assegnate oltre 35 finanziamenti a Istituzioni e ricercatori di oltre 10 Paesi per alcune applicazioni specifiche. Per quanto riguarda l’Italia uno dei primi soggetti che ha ottenuto un finanziamento è stato il Politecnico di Milano. Il progetto dell’ateneo milanese è dedicato al monitoraggio del manto nevoso e alle previsioni di approvvigionamento idrico attraverso il Deep Learning.

Il progetto del Politecnico

La questione al centro del progetto del Politecnico è il problema della scarsità d’acqua, con particolare attenzione alla  previsione della disponibilità d’acqua nella stagione secca nelle regioni montane temperate, dove l’approvvigionamento idrico è fortemente condizionato dall’estensione del manto nevoso delle catene montuose circostanti.

i ricercatori hanno realizzato un programma di elaborazione di contenuti multimediali web che estrae automaticamente gli indici di neve, e quindi indirettamente di acqua, le informazioni provenienti dalle foto di montagna scattate dagli utenti e dai filmati registrate dalle webcam. “Il Politecnico – si legge in una nota –  ha già mostrato i vantaggi di questo tipo di monitoraggio ambientale con una singola webcam  e ora, grazie al finanziamento, renderà scalabile questa metodologia introducendo il deep learning e applicando l’analisi delle immagini alla vasta collezione di foto e video raccolti negli ultimi due anni”.

L’impegno green di Microsoft

L’iniziativa AI for Earth si inserisce nella cornice dell’impegno di Microsoft per favorire il processo di  “Democratizzazione dell’Artificial Intelligence” e la sostenibilità ambientale. Il colosso informatico di Bill Gates ha infatti contribuito alla riduzione delle emissioni, incrementando per esempio l’uso di energia rinnovabile nei Datacenter, a riprova del forte interesse nei confronti delle tematiche della sostenibilità ambientale.

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