Accumulo: sviluppata la prima “batteria solare” del mondo, un dispositivo che “respira”

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È la prima “batteria solare” del mondo e con questo nuovo congegno – al momento ancora in attesa di brevetto – i ricercatori della Ohio State University sono riusciti a combinare in un unico dispositivo ibrido una batteria e una cella solare.

L’innovativo congegno composto da un pannello costituito da maglie solari permette all’aria di entrare e, tramite uno speciale processo, di trasferire gli elettroni tra il pannello solare e l’elettrodotto della batteria.

Ecco come funziona la batteria solare: “durante la carica, la luce colpisce il pannello solare a rete e crea elettroni. All’interno della batteria, gli elettroni sono coinvolti nella decomposizione chimica del perossido di litio in ioni litio e ossigeno. L’ossigeno viene rilasciato nell’aria, e gli ioni di litio sono memorizzati nella batteria al litio metallo dopo la cattura gli elettroni. Quando la batteria si scarica, si consuma chimicamente ossigeno dall’aria di ri-formare il perossido di litio.

L’università – spiega una nota – concederà in licenza la batteria solare all’industria dove Yiying Wu, professore di  chimica e biochimica presso la Ohio State University, ha detto che questo dispositivo che contribuirà a domare i costi delle energie rinnovabili.

“Lo stato dell’arte – ha sottolineato il professore – è quello di utilizzare un pannello solare per catturare la luce, e quindi utilizzare una batteria a buon mercato per immagazzinare l’energia. Abbiamo integrato le due funzioni in un unico dispositivo. Ogni volta che si può fare si riducono i costi fino al 25%”.

L’invenzione – continua la nota – risolve anche un problema di vecchia data nel rendimento dell’energia solare, riducendo la perdita di energia elettrica che normalmente si verifica quando gli elettroni passano dalla cella solare alla batteria esterna. In genere, solo l’80% degli elettroni che emergono da una cella solare formano una batteria; questa nuova soluzione permette di convertire la luce in elettroni all’interno della batteria, “salvandone” quasi il 100%.

“Fondamentalmente – ha aggiunto Yiying Wu – si tratta di una batteria a “respirazione”, respira aria quando si carica e espira quando si scarica”.

“Il design prende alcuni spunti da una batteria precedentemente sviluppata da Wu e dal dottorando Xiaodi Ren, che hanno inventato una batteria ad aria ad alta efficienza che scarica reagendo chimicamente con l’ossigeno potassio. Il progetto ha vinto il premio di energia pulita 100 mila dollari da parte del dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti nel 2014 e i ricercatori hanno formato una spin-off tecnologia chiamata Kair Energy Systems, LLC per svilupparlo”.

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